CONSTELLATION AUDIO Pictor/Taurus

PW03.02.2021

Koncové zesilovače

Při pohledu na cenovky předzesilovače a koncového zesilovače je nejzábavnějším fakt, že Pictor a Taurus jsou v hierarchii firmy blíže spodnímu konci žebříku a jsou vlastně ekonomickou variantou. Pod nimi je řada Inspiration a nad nimi další dvě, Performance a Reference. Kdybych použil terminologii automobilového průmyslu, jsou oba recenzované něco jako kompaktní auto, ovšem za cenu luxusního auta. Už to je známka, že s námi, audiofily, není něco v pořádku. Dalším pikantním faktem je, Pictor a Taurus nevycházejí z vyšších modelů, ale jsou vylepšenou verzí modelů nižších. Jakmile však vstřebáte tyto nesrovnalosti a poslechnete si je, jdou námitky stranou.   

100% reference

Funkce a forma

80%
Ergonomie
95%
Zvuk
92%
Zpracování

Constellation Audio Pictor:

Předzesilovač Pictor je plně symetrický dual-mono předzesilovač, postavený na FET tranzistorech a napájený externím síťovým zdrojem, takže jde o dvě samostatná šasi. Spojením obou šasi do jednoho byste v zásadě dostali předesilovač Inspiration 1.0, ze kterého Pictor vychází.

Předzesilovač lze ovládat buď přes decentní dotykový displej (který vypadá jako čtečka knih, s inkoustově černými znaky na bílém podkladu), nebo pomocí tlačítek, která se skrytě nacházejí na spodní hraně vystouplé části čelního panelu. Viditelné jsou jen dva velké otočné knoflíky pro ovládání hlasitosti a vyvážení kanálů. Základní funkce jsou k dispozici i na dálkovém ovládání. Nastavovat můžete režimy stand-by, balance, polaritu signálu, mute, bypass pro domácí kino, jas displeje, a vybírat vstupy včetně nastavení jejich citlivosti. Nerozumím tomu, proč tvůrci předzesilovače věnovali tak prominentní místo velkému ovladači vyvážení kanálů, který buď nepoužijete vůbec, nebo jej nastavíte jednou a provždy. Více by se mi líbilo mít pěkně po ruce přepínač vstupů, tak jak to mívají ostatní zesilovače. Hlasitost je ovládána po 0,5dB krocích, takže jemně, a displej ji ukazuje záporně, takže s větším číslem hlasitost klesá, tak jak to má u správné atenuace být.

Externí zdroj se k předzesilovači připojuje třemi kabely (součást balení) a má v sobě dva transformátory s R-jádrem (každý pro jeden kanál předzesilovače) a jeden transformátor s El-jádrem, který napájí řídící elektroniku.

Pictor nabízí 6 vstupů (3x XLR, 3x RCA) a 4 výstupy (2x XLR, 2x RCA) na kanál. Nemá však ani sluchátkový, ani gramofonový předzesilovač, a ačkoli má zezadu USB vstup, ten je pouze servisní – tudíž ani žádný DAC.

Constellation Audio Taurus stereo koncový zesilovač:

Specifikace udávají výkon Tauru jako 250 W do 8 ohmů a 500 W do 4 ohmů. Paul Miller (hifinews.com) ve svém Lab Reportu naměřil limitaci zesilovače při 655W do 4 ohmů, což z něj dělá opravdovou elektrárnu, a nedokáži si představit reprosoustavy, se kterými by mohl mít problém.

Všechny zesilovače Constellation Audio mají jako základ kvazi-komplementární můstkové zapojení, které kombinuje P-Mosfety a N-Mosfety v diferenciálním módu. Každý takový „modul“ poskytuje 125 wattů a 14 dB zisku, jednotlivé zesilovače jsou pak osazovány příslušným počtem modulů podle zamýšleného výkonu.

Na pohled vypadá vnitřní architektura přístrojů nekomplikovaně, současně ale působí trochu odbytě a neuspořádaně. Vnější hliníkový kabát, který slouží i jako štít proti elektromagnetickému smogu, je na tom o poznání lépe a firma si na něm dala záležet. I zde jsou ale drobné detaily jako přesnost slícování dílů, u kterých by třeba u Luxman vyskočili z kůže.

Taurus má pouze jeden pár reproterminálů a matice jsou poměrně daleko od sebe, takže je třeba se ujistit, že zakončení kabelů k nim dosáhnou. V manuálu Constellation Audio i varuje před připojováním subwooferu pomocí high-level reprokabelu (což je preferované připojení například u REL nebo Sonus Faber), neboť způsob zemnění na straně subwooferu je se striktně oddělenu duální architekturou Tauru nekompatibilní. Manuál poskytuje i návod, jak zem proměřit, aby se problému předešlo. Subwoofer(y) je ale pochopitelně možné připojit klasicky linkovým výstupem.

Taurus nemá žádné tlačítko na spuštění, alespoň ne v klasickém slova smyslu. Jako spínač slouží celá dlouhá lišta na čelním panelu – stisknete ji nalevo a zahájíte startovací proceduru, stisknete ji napravo a uvedete zesilovač do stavu MUTE. Další MUTE přepínač je zezadu a hodí se výborně při přehazování kabelů.

Není žádných pochyb o tom, že Pictor a Taurus byly postaveny pro sebe, funkčně a vzhledově. Optimalizace šla až tak daleko, že na koncovém zesilovači najdete vstup nazvaný DIRECT, do kterého jdete z předzesilovače a obejdete tak jeden zesilovací stupeň, neboť zisk Pictoru je tak velký, že jej nepotřebuje. Výsledkem by měl být (a já to mohu jen potvrdit) ještě čistší a otevřenější zvuk. Samozřejmě můžete použít i předzesilovač jiné značky, v tom případě jde ale signál do Tauru navíc ještě přes J-FETovou vstupní část.

Nízké frekvence

Váha
92
Výbušnost
93
Artikulace
92

Kromě zařízení, která jsem recenzoval, mi domácností prošlo v zásadě jen několik zesilovačů. Léta jsem byl spokojeným majitelem konců Accuphase, které pak krátce nahradil Boulder a VTL, než jsem zaparkoval na dobrých 10 let u Spectral, kde jsem neměl žádné nutkání na změnu. Až doteď. Constellation Audio v sobě pro mé uši má jakousi vzácnou kombinaci předností všech dobrých strojů, co jsem slyšel, a současně žádnou očividnou slabost. Platí to o Constellation Audio systému jako celku, tedy Pictor + Taurus, takže se další text vztahuje právě k této kombinaci, nikoli k tomu, jak předzesilovač nebo koncový zesilovač hrají izolovaně. Berte to jako optimalizované tříkrabicové řešení.

Iniciace komba Pictor/Taurus si nezadá s iniciací lampového zesilovače. Než proběhnout všechny kontroly a drobná červená stavová dioda projde přes zelenou k modré, počkáte si něco přes půl minuty. Teprve potom můžete hrát. V době, kdy sepisuji tento text, mám za sebou dva měsíce s Pictor/Taurus a Wilson Audio Sasha W/P, a další tři měsíce s Magico M3, které WA Sasha W/P nahradily. A celou tu dobu přemýšlím, jak nejlépe vystihnout způsob, jakým Constellation Audio vytváří zvuk. A jedno slovo bych měl: rozkvétání. Muzika na mě z reproduktorů neskáče, ani se mě nesnaží vtáhnout dovnitř, ani nemám pocit diváka v libovolné, byť sebelepší řadě sálu. Ona jako by v místnosti rozkvétala, nezávisle na reprosoustavách a vlastně i nezávisle na hranicích poslechového prostoru. Toto rozkvétání bylo přítomno už s Wilson Audio, značně ale nabralo na síle s Magico, a dobře fungovalo i s malými dvoupásmovými Focal Diablo Utopia III Evo, které jsem měl doma na týden (mimochodem v nádherném British Racing Green provedení).

Čistota rozlišení

Detail
94
Vzduch
94
Transparentnost
94

V Celestial Echo (Malia, Convergence) se zvuk s Constellation Audio zcela odpoutává od všeho fyzického – reprosoustav i místnosti. Šířka i hloubka scény se stávají neomezenou a nic na tom nemění fakt, že se tu bavíme o elektronické hudbě. Hlas zpěvačky a vlastně celá zpěvačka stojí přede mnou v místnosti a její hlas má ten temně sametový témbr, který děla vokální linku tak hypnotickou.

Rovněž piano Diany Krall v Devil May Care (Live in Paris) je krásné 3D a celé vystoupení má velkou atmosféru, včetně precizní lokalizace členů doprovodného bandu. Je zajímavé, že právě lokalizace není toho „žiletkově přesného typu“, který normálně nesou vyšší frekvence a tím pádem je náchylný na rozhození při pohybech hlavy, ale připomíná skutečné živé vystoupení, kde se lokalizace odehrává ve více vizuálním plánu. Constellation Audio jako by vám ta vizuální vodítka dávala a umožní vám tak odpoutat se od poslechu zvuku a víc si užít hudby.

Tonální věrnost

Témbr
94
Dynamika
94
Časování
94

Track Drum sequence #3 z Nordost Set-Up disku je dynamická a nekomprimovaná nahrávka bicích, která dává přes Pictor/Taurus značný fyzický tlak a nahrne do místnosti spoustu energie. Drum kit je perfektně vycentrovaný a jednotlivé bubny jsou snadno lokalizovatelné, stejně jako je jasně slyšitelný reverb studia. Bas je přes svoji přesnost plný, v realistickém objemu a váze, a není mechanický, spíše teple hutný a úderný.

Flying Pickets a Only You (Stereoplay Voices A Capella Special) má přes Constellation combo senzační barvu všech hlasů a bezvadnou separaci jednoho od druhého. Přes nádherně jasnou artikulaci nenarazíte ani na stopu problému se sykavkami, jednotlivá ´s´ a ´f´ jsou jak vyříznutá precizním tvořítkem. Parádní je i mikrodynamika a způsob, jakým Constellation Audio zvuk ochucuje. Není úplně neutrální, řekl bych ´sladce neutrální´. Přitom vlastně sladký vůbec není, spíš má takovou tu lampovou transparenci, která je však na rozdíl od lamp i totálně průsvitná a bez šumu, s naprosto tichým pozadím. Rozuměj, nemá harmonickou líbivou rezonanci lamp a přesto je líbivá podobným způsobem. U Flying Picket je tak velmi přesně slyšet, že vokály byly každý nasnímány separátně a je slyšet rozdílná šumová signatura každého z mikrofonů.  Jaký komponent vám toto zprostředkuje?

Prostorovost

Trojrozměrnost
96
Šířka scény
96
Hloubka scény
96

Schubertovy kompozice na desce Vilde Frang pro Warner Classic mají skvěle zaznamenané piano. Piano jako takové je nástrojem snad s největším přesahem přes všechny oktávy a vyžaduje dokonalou kontrolu makro a mikro dynamiky, má-li znít věrohodně. Přes Pictor/Taurus bylo tak akorát, od nejhlubších po nejvyšší tóny, nebylo zastřené ani jásavě tenké, každá nota byla čisťounká a barevná, jako by vypadla z filmu s vysokým rozlišením. Jiné křídlo, tentokrát to Mike Garsona v Let’s Dance (The Bowie Variations, Reference Recordings) je tonálně posazené níž a v prémiové nahrávce uslyšíte všechno, co se děje od dopadu kladívek pro slyšitelný odraz zvuku od otevřené horní desky nástroje. Přestože je můj Spectral v nahrávkách Reference Recordings jako doma, vždyť je to domácí značka vydavatelství, tak zesilovače Constellation Audio si vedly ještě o něco lépe – byly tišší, transparentnější, autoritativnější,nabídly barevnější barvy a více ´vzduchu´ v Direct módu, který je na první dobrou jakoby sušší a méně rozmáchnutý, po delší době ale zjistíte, že je zvukově otevřenější a upřímnější k tomu, co na nahrávce skutečně je.

Z mého popisu lze vyčíst, že kombo Constellation Audio Pictor/Taurus není přísně neutrální zesilovač – který taky je? Má sklon odpouštět nahrávkám některé nectnosti a činit je pohodovějšími, ale zcela jiným způsobem, než třeba Accuphase, který je pro mé uši rovněž zvukově velmi vytříbený. Accuphase na to jde zaoblením tranzientů a zjemněním ataku na spodku se současným zdůrazněním objemu, což dělá poslech sice komfortním, ale taky to stahuje dynamiku na basech a nenápadně je to rozostřuje. U Constellation Audio je určitá míra vyhlazení také patrná a je slyšet zejména na saxofonech, pozounech nebo trumpetách, které jako by měly nižší míru ´pixelizace´. Nicméně – přestože jsou slyšitelně delikátnější než živé nástroje, kupodivu nepostrádají tu správnou míru plechové kousavosti, brilance a agility, nikdy ale nejdou za bod, že by zněly přesvíceně nebo tahaly za uši. V důsledku je tak s kombem Pictor/Taurus velmi snadné žít, protože vás neunavuje a zvuk k vám proudí v organické celistvosti.

A máme tu závěr. Nechci ani v nejmenším tvrdit, že předzesilovač Constellation Audio Pictor a koncový zesilovač Taurus jsou nejlepšími zesilovači, co jsou k mání. Nejsou a koneckonců i Constellation Audio nabízí hned několik strojů, které jsou v hierarchii nad nimi a které vám dokáží vyprázdnit bankovní účty bez mrknutí oka. Co chci říct je, že se v tomto kombu velmi zdařile podařilo vybalancovat řadu parametrů. Je to jako s místností – každá má svoje módy, když jsou ale dobře a hustě rozložené, stojí výsledek za to.

Cena v době recenze:1 390 000,- Kč

Doporučení prodejci

V době recenze bez distribuce v ČR/SK

Připojené komponenty

  • Zdroje signálu: CD/SACD/DVD-A Linn Unidisk 1.1, gramo TW-Acustic Raven One s raménkem Graham Phantom a vložkou Transfiguration Orpheus
  • Zesilovače: Spectral DMA-150, phono Gruensch Reference Phonostage MCS
  • Interkonekty a reprokabely: MIT MA, MIT MA-X XLR, MIT V2.1 Oracle, Stealth Audio Hyperphono
  • Reprosoustavy: Magico M3 MPod, Focal Diablo Utopia III Evo, Wilson Audio Sasha W/P
  • Filtrace a síť: Shunyata Research Triton v2/Typhon, Shunyata Research Python Zi-Tron, Shunyata Research Sigma v2 XC a v2 NR

Galerie

ACCUPHASE A-65

Je zajímavé, že v Accuphase nijak zvlášť neřeší naprosto striktní oddělení napájení jednotlivých kanálů, které v tomto případě obstarává jeden kilowattový toroid. Řeší zato jiné věci, a tak je transformátor hermeticky uzavřen ...

Doporučení prodejci

Nisel SK, Bratislava, tel. +421 905 203 078

Zvuk
79%

ASR Emitter II Exclusive Blue

Až lidstvo vyhubí sopečná výheň, tsunami nebo Godzilla, některé části Emitteru zůstanou po jeho majiteli zachované - jsou totiž vodotěsné, prachotěsné a žáruvzdorné. Katalog ASR je tak nesmírně jednoduchý, vybírat je možné de facto ...

Doporučení prodejci

Audiostudio s.r.o., Olomouc, tel. +420 608 752 475

Zvuk
68%

AUDIOLAB 8300MB

Bas je základ. Bez něj neexistuje v muzice nic, pakliže neposloucháte pouze flétnové recitály. Ve zvukovém studiu jsou basa a bicí to první, co je potřeba dát dohromady, aby se to dalo obalovat vokály a zbytkem. Bas je rytmickou ...

Doporučení prodejci

Horn Distribution, Praha, +420 272 656 485

Zvuk
58%

AUDIOMAT Féstival

Jak je možné, že několik různých posluchačů, kteří poslouchali Audiomat, hodnotilo hlas Franka Sinatry jako absolutně věrný, správně posazený, nezkreslený? Žádný ho přece neslyšel! Stačilo vyměnit Audiomat za jiný zesilovač ...

Doporučení prodejci

Interaudio SK, Komárno, tel. +421 905 884 677

Zvuk
78%

BEL CANTO M300

Pocit, který jsem měl, byl, jako kdyby na pódiu instalovali nové prachové filtry a napumpovali sál čerstvým vzduchem - člověk se místy dostával až do jakési euforické závratě a nebyl pak ochoten poslouchat ´zaprášený´ zvuk přes něco ...

Doporučení prodejci

Hanzel Audio, Komárno, tel. +421 905 400 770

Zvuk
64%

BLOCK AUDIO Mono, Power a Line

Blocky se chovaly velmi neutrálně, byly jako dva balvany po stranách reproduktorů. A co dělá takový správný balvan? Můžete do něj kopat, můžete se na něj vztekat, můžete prosit či plakat, a s ním to ani nehne. Block se nedá ...

Doporučení prodejci

Blockaudio s.r.o., Olomouc, tel. +420 604 514 282

Zvuk
94%

BRYSTON 28B-SST2

Postupným zdokonalováním se dostali v Brystonu k mezi, která se dá nazvat etalonem tranzistorových AB zesilovačů. Připočtěte k tomu schopnost 28B-SST2 uřídit jakékoli reproduktory na planetě a 20-letou garanci a je jasné, že dalších ...

Doporučení prodejci

Hifi Store, Praha

Zvuk
82%
Zpět do kategorie