LAMPIZATOR Horizon DAC

MJ22.06.2024

Digitální komponenty

Výrobce uvádí, že název značky Lampizator je odvozený z hravé kombinace výrazu pro elektronku (lampa) a jména filmového Terminátora. To by mě nenapadlo; měl jsem za to, že ´lampizátor´ znamená něco jako ´tvůrce lampového zvuku´, což je mnohem blíž k tomu, co Horizon dělá. Použití kompletně elektronkového zařízení pro převod z digitálu do analogu je v podstatě dost špatný nápad – proč by chtěl proboha někdo nabalovat harmonická zkreslení na čistá digitální data? To nedává smysl. Uším to ovšem smysl dává a mají hned připravenou odpověď – pro potěšení, pro čisté potěšení…

Funkce a forma

90%
Ergonomie
99%
Zvuk
90%
Zpracování

Výrobce o technickém řešení Horizonu skoro nic neprozrazuje, omezuje se na konstatování, že DAC využívá „zakázkové transformátory, zakázkové čtyřvrstvé desky plošných spojů, 17 oddělených napájecích okruhů, ultrahighendovou konverzi dat, zakázkový firmware a software, revoluční čipy, nové schéma elektronek, nové šasi, nový teplotní management, nové ovládání hlasitosti s možností bypassu, nový atraktivní Nixie displej, nemá ovládací knoflíky a LCD nebo OLED displeje, má nové USB řešení se super přetaktováním, CNC frézované šasi, a eliminuje viditelné šrouby“. Webové stránky se nezapomínají pochlubit, že „Tento převodník je pravděpodobně 4x pokročilejší a vyspělejší než průmyslový standard“. K tomu zbývá jen doplnit, že zařízení nepracuje s žádnou formou zpětné vazby a nenajdete v něm ani žádné operační zesilovače. Vnitřní prodrátování je z čistého stříbra a na pozicích elektronek najdete čtyři výkonové pentody KT88 (KR Audio), dvě duální triody 6SN7BE (PSVANE) a jednu rektifikační lampu. Všechny zmíněné sedí v paticích v horní zapuštěné desce, která je k dispozici v pěti lakovaných barevných provedeních: černý mat, hliníkově stříbrná, chrom, červená a imitace mědi.

V PCM Horizon pracuje se vzorkovacími kmitočty mezi 32 Hz a 768 kHz a bitovými hloubkami 14 a 32 bitů, a na svých vstupech vzorkovací kmitočet příchozího signálu automaticky rozpoznává. Manuál varuje před použitím koaxiálního S/PDIF propojení pro soubory 192 kHz, které podle výrobce generuje příliš velké zkreslení. Rovněž se dozvíte, že S/PDIF a RCA kabely by neměly být delší než 1,5 m a že USB kabely nesmí mít na sobě žádné filtrační ferity. USB vstup je samozřejmě jediný, který lze použít pro DSD toky. Další možnosti digitálního propojení zahrnují optický Toslink, AES/EBU, HDMI a I2S. Horizon je řešený – pro lampy nezvykle – jako symetrické zařízení, takže výrobce doporučuje jít z DACu ven XLR symetrikou. Zajímavá a neobvyklá je i přítomnost samostatných stereo XLR výstupů pro subwoofer, což je pro DAC značná výhoda.

Šasi je robustní a kryté silnými hliníkovými plechy a musím uznat, že naživo vypadá podstatně lépe než na fotografiích. Nejatraktivnějším prvkem čelního panelu je ale bezpochyby zmíněný Nixie displej, který imituje elektronky a prostřednictvím dvou numerických znaků informuje o zvoleném vstupu a momentální nastavené hlasitosti. Oboje lze ovládat buď prostřednictvím tlačítek pod displejem, nebo pomocí bytelného dálkového ovládače. Lampizator je jeden z mála výrobců, který doporučuje pořídit si k přístroji pořádný síťový filtr a napájecí kabel. Rovněž podporuje experimentování s lampovým osazením, protože podle svých slov sice používá to nejlepší, co je běžně dostupné, ale pochopitelně existují další alternativy, které mohou ve správných kombinacích přinést lepší výsledek.

Nízké frekvence

Váha
98
Výbušnost
96
Artikulace
97

Horizon jsem poslouchal propojený symetricky a s vyřazeným řízením hlasitosti. To obstarával samostatný předzesilovač Ypsilon PST100. Chtěl jsem totiž slyšet, co umí DAC jako takový bez toho, aby signál musel procházet dodatečnými obvody a rezistory. Rovněž je fér zmínit, že z výroby osazená rektifikační elektronka byla nahrazena lampou Takatsuki TA-274B, která je přestavbou legendární Western Electric. Původní osazení jsem neslyšel, ale byl jsem ujištěn, že Takatsuki znamenala významné zvukové zlepšení.

A protože jsem slíbil nepřikrášlenou recenzi, tak to vybalím hned na začátku: Lampizator je hrdý na své elektronkové know-how a plně ho přiznává i zvukově, takže se Horizon slyšitelně odklání od toho, co bych popsal jako nezabarvený neutrální zvuk. A tento otisk byl slyšet hned na prvním tracku, který jsem skrze DAC pustil. Všechny akustické nástroje i hlas ve Spanish Harlem (Rebecca Pidgeon, FLAC 88.2kHz/24bit) jako by dostaly napít kouzelného elixíru, který způsobil, že zněly opojně a sladce, jako hodně vyzrálé ovoce. Pak už je to jen na vašich osobních preferencích. Někdo má rád ovoce čerstvější a trpčí, někdo miluje šťavnatou a aromatickou chuť plnou fruktózy. Pro mě se magie Horizonu velmi dobře uplatňovala na Rebečině hlasu, jakožto i na kontrabasu a houslích, trochu méně úspěšně se podepisovala na pianu a strunách, kde byly hrany dynamických tranzientů až příliš zaoblené a až příliš romantické.

Čistota rozlišení

Detail
98
Vzduch
98
Transparentnost
98

Na druhou stranu musím poctivě přiznat, že se vyššími harmonickými nasycený zvuk Lampizatoru poslouchal opravdu dobře. Dokonce i osmdesátkový pop Michaela Jacksona (Liberian Girl, Bad, FLAC 44.1kHz/16bit) dostal injekci jakési vznešenosti. Znám tento track jako vcelku vaničkově znějící taneční baladu, ale Horizon z ní udělal zasněný lyrický kousek, který neměl ani náznak čehokoli nepravého a dal se poslouchat bez jakékoli poslechové únavy. I tu byla slyšet hladká zaoblenost, která posouvala spodek směrem k teplu a hmotě, ale ta hmota byla přes Horizon i výborně texturovaná a plná detailu, DAC rozhodně nic nemaskoval a byl frekvenčně vzorně srovnaný.

Podobně se Horizon projevoval i v prvním dějství Prokofjevovy baletní suity Romeo a Julie  (The Cleveland Orchestra, Lorin Maazel, Decca, FLAC 44.1kHz/16bit), které mě posadilo do potemnělého a prázdného auditoria, jako by hrál celý orchestr pouze pro mě. Lampizator nemá problém udělat z celého představení velmi osobní záležitost, dokáže se na posluchače emocionálně napojit, a výsledkem je pak fascinující poslechový zážitek. I prostorové podání je prvotřídní a ve velkých orchestrálních partech jako Dance of The Knights jsem se dostal dovnitř široké a hluboké zvukové scény se skvělým rozlišením. Horizon není levný, ale investované peníze jsou tu opravdu slyšet.

Tonální věrnost

Témbr
98
Dynamika
98
Časování
99

Řízení hlasitosti je u Lampizator Horizon řešeno pasívně L-Padem, tedy soustavou rezistorů. Výrobce tvrdí, že jde o zcela transparentní řešení, ale je jasné, že zcela transparentní ovládání hlasitosti je spíše utopie. Když už, tak je úspěch se dostat na co nejnižší úroveň napáchaných škod, a to popravdě za můj dosavadní audioživot zvládly tak 2-3 zařízení. Každopádně jsem chtěl vědět, jak na tom Horizon s řízením hlasitosti je. Zjistit to je vcelku jednoduché, protože – jak jsem zmínil výše – obvod je de facto atenuátorem a pokud jej vytočíte na maximum (63 na displeji), tak jej vyřadíte. Bylo tedy snadné v daném řetězci Lampizator zeslabit na přibližně poloviční hlasitost (31), což znamená -32 dB útlum, jelikož volume má Horizon odstupňované po 1 dB, a ztracené decibely zpátky vykompenzovat pomocí předzesilovače Ypsilon PST100. Nikde se nic nepřepojovalo, šlo jen o pohyb dvou ovladačů hlasitosti.

Natalie Merchant a The Peppery Man (FLAC 88.2kHz/28bit) ukázala, proč jsou specializované předzesilovače lepší než různá konvenientní řešení. V přímém srovnání bylo řízení hlasitosti Horizonem pro zvuk degradující, i když uznávám, že ne nijak moc, a kdybych takové přímé porovnání neměl, dalo by se s ním žít vcelku spokojeně. Pokud ale zjistíte, že to může být lepší, zpátky se vracíte jen neradi. Takže bude-li chtít seriózní audiofil Horizon v systému mít, asi se dříve či později nevyhne investici do kvalitního předzesilovače.

Prostorovost

Trojrozměrnost
99
Šířka scény
98
Hloubka scény
99

S Lampizator Horizon je všechno tak krásné a noblesní, že se logicky začnete ptát, jestli je tahle patina to, co chcete slyšet. Po ruce byl Ypsilon DAC 1000, takže bylo s čím srovnávat. DAC 1000 je R2R DAC, který má shodou okolností na triodách založenou analogovou část a používá rovněž rektifikační lampu v napájení. Zvukově je Ypsilon sušší a pro moje uši korektnější, jeho projev je čistší a jednoznačně tranzientně přesnější, což bylo slyšet zejména na perkusivních nástrojích jako bicí nebo piano. Ypsilon DAC měl rovněž lepší dynamický kontrast s tišším pozadím, hlasité bylo hlasitější a tiché bylo tišší. Na druhou stranu ale DAC 1000 zněl tvrději a postrádal jsem u něj něco z té svůdné krásy Horizonu. Bylo to jako jít z malby k fotografii a pak zase zpátky. Lampizator je sice nepochybně zvukový zkrášlovač, ale dělá to způsobem, který si vás omotá okolo prstu. Na base byl Ypsilon artikulovanější a pevnější, Horizon ale kontroval plnějším a bohatším spodkem. Skladbu od skladby jsem preferoval ten či onen, těžko říct, který z obou projevů je ten správnější, tady to byla jasná remíza.

Pně elektronkové zařízení jako Lampizator je navíc tak trochu chameleon, protože jeho zvuk bude vždy významně odvislý od použitého typu lamp. Lukasz Fikus, hlava Lampizatoru, takové experimenty doporučuje a je ochoten s vámi výběr elektronek konzultovat. Některé alternativní kombinace uvádí i dobře zpracovaný manuál. Na základě jeho zkušeností se podílí jednotlivé lampy v Horizonu na zvuku takto: rektifikační 10%, duální triody 40%, pentody 20%, synergie mezi triodami a pentodami 30%. Fascinuje mě, jak se 100 let stará technologie dokáže uplatnit v éře všeobecné digitalizace. Lampizator s jejím využitím postavil zvukově výjimečné zařízení, kterému je velmi těžké vzdorovat. Takže radím – nebojujte s tím a prostě se jen nechte unést…

Cena v době recenze:1 390 000,- Kč

Doporučení prodejci

Dreamaudio, Bratislava, +421 907 838 806

Připojené komponenty

  • Zdrojové komponenty: Taiko Extreme Server, Router a Switch, Ypsilon 1000SE DAC Silver Edition, Paul Pang Quad Switch
  • Zesilovače: Ypsilon PST 100MkII Silver Edition pre, Ypsilon Hyperion monobloky
  • Reprosoustavy: Wilson Benesch Omnium
  • Interkonekty a reprokabely: Stage III Concepts Xphynx USB, Ckahron XLR, Cerberus speaker cable (single wire)
  • Filtrace a síť: Telos Power Station Tai Chi Yin a Yang, Telos Grounding Station, Stage III Concept Leviathan a Poseidon

Galerie

ACCUPHASE DG-58

DG-58 je v současnosti nejmocnější digitální procesor od Accuphase. Nejde o to, že s jeho pomocí dokážete dostat úžasný zvuk, ale hlavně o to, že si tento zvuk doslova vytvoříte na míru svým představám. A pokud se představy změní, ...

Doporučení prodejci

Nisel SK, Bratislava, tel. +421 905 203 078

Zvuk
98%

ACCUPHASE DP-720 SACD

Accuphase tu využil zkušenosti ze svého špičkového dělence DP-900/DC-900 a vtěsnal ho do jedné skříně, spolu s pár vylepšeními. Přehrávač je až fanaticky precizně vyrobený a smontovaný - všechno perfektně lícuje, po spojovacích ...

Doporučení prodejci

Nisel SK, Bratislava, tel. +421 905 203 078

Zvuk
94%

AUDIOLAB 8300CD

8300CD představuje kombinaci předzesilovače, CD přehrávače a D/A převodníku (ESS Sabre DAC), všechno v jednom úhledném a kompaktním komponentu. Audiolab počítá s tím, že nejvhodnějším partnerem budou monobloky 8300MB, které pod ...

Doporučení prodejci

Horn Distribution, Praha, +420 272 656 485

Zvuk
44%

AUDIOQUEST Dragonfly Red

Originální USB převodník od Audioquest, minaturní DragonFly, se stal v roce 2012 malou audiorevolucí. O čtyři roky později tu už máme další vážky – verzi 1.2, verzi Black a nejnovější Red. V této recenzi jsem se soustředil na ...

Doporučení prodejci

AQ s.r.o., Červenka, tel. +420 585 342 232

Zvuk
48%

AYON CD-07s

Charakteristickým ´ayonním´prvkem je zvuková likvidita. Zvuk prostě teče, je viskózně spojitý, hlaďounký a plynoucí. Pro ty, kdo si pod tím neumějí představit nic konkrétního, to znamená jedno: dobře se to poslouchá. Vydržíte tak ...

Doporučení prodejci

Nisel SK, Bratislava, tel. +421 905 203 078

Zvuk
63%

AYON CD-35 Signature SACD

Vlajková loď od Ayon je jedním z nejúžasnějších digitálních zdrojů, jaké si můžete pořídit. Ve verzi “Signature” dokáže plnohodnotně nahradit nejen CD přehrávač (včetně kompatibility s SACD), ale můžete jej využít jako špičkový DAC s ...

Doporučení prodejci

Nisel SK, Bratislava, tel. +421 905 203 078

Zvuk
91%

AYON CD-5s

Ayon CD-5s není revolučně odlišný od CD-07s, který jsme poslouchali spolu s ním. Je jen ´referenční´, takže jsou jeho obvodová řešení a součástková základna dotaženy na maximum, a do toho všeho je přimícháno něco high-endové ...

Doporučení prodejci

Nisel SK, Bratislava, tel. +421 905 203 078

Zvuk
77%
Zpět do kategorie